वीरेंद्र सहवाग का खुलासा: कुंबले ने बचाया मेरा और भज्‍जी का करियर

देश के अब तक के सबसे महान टेस्ट सलामी बल्लेबाजों में से एक वीरेंद्र सहवाग ने 2008 के ऑस्ट्रेलिया दौरे को लेकर भारत टेस्ट टीम में पूर्व कप्तान अनिल कुंबले की भूमिका का खुलासा किया और उन्हें अपने करियर को फिर से पटरी पर लाने का श्रेय दिया। सहवाग खराब फॉर्म से गुजर रहे थे और लगभग 50 के औसत के बावजूद दिल्ली के पूर्व बल्लेबाज को भारतीय टेस्ट टीम से बाहर कर दिया गया था। जनवरी 2007 में अपना 52वां टेस्ट खेलने के बाद सहवाग ने 2008 में ऑस्ट्रेलिया में अपना 53वां टेस्ट खेला था।
सहवाग ने एक इंटरव्यू में स्वीकार किया कि ‘अचानक मुझे एहसास हुआ कि मैं टेस्ट टीम से बाहर हो रहा हूं, इससे मुझे दुख हुआ।’ उन्होंने आगे कहा कि ‘मैं 10,000 से अधिक टेस्ट रन बनाता, अगर मुझे उस समय बाहर नहीं किया जाता।’ 2007-08 के ऑस्ट्रेलिया दौरे के लिए बॉर्डर-गावस्कर ट्रॉफी के लिए सहवाग को टेस्ट टीम में शामिल करने से कई लोगों को हैरानी हुई। हालांकि, कप्तान अनिल कुंबले के हौसले बढ़ाने वाले सहवाग पहले दो टेस्ट नहीं खेल पाए थे। पर्थ में तीसरे टेस्ट से पहले टीम ने अभ्यास मैच के लिए कैनबरा की यात्रा की।
सहवाग ने अपने कप्तान को याद करते हुए कहा, ‘कुंबले ने कहा था कि यदि इस मैच में आपने 50 रन बनाए तो आपको पर्थ में होने वाले मैच के लिए चुना जाएगा। सहवाग ने एसीटी इनविटेशन इलेवन के खिलाफ मैच में लंच से पहले शतक लगाया जड़ा था।’ जैसा कि वादा किया गया था सहवाग ने पर्थ में मैच खेले तथा दोनों पारियों में शीर्ष पर अच्छी शुरुआत दी और दो विकेट लिए। लेकिन यह एडिलेड था जब उन्होंने अपने आगमन की घोषणा की। पहली पारी में 63 रन के बाद एडिलेड में दूसरी पारी में एक अस्वाभाविक लेकिन मैच बचाने वाली 151 रनों की पारी खेली।
सहवाग ने याद किया, ‘वे 60 रन मेरे जीवन में सबसे कठिन थे। मैं अनिल भाई के विश्वास पर खरा उतरना चाह रहा था। मैं नहीं चाहता था कि कोई मुझे ऑस्ट्रेलिया लाने के लिए उनसे सवाल करे।’ चौथी पारी में सहवाग ने बल्लेबाजी की मास्टर क्लास दिखाई। पार्टनर खोने के बावजूद सहवाग अपने अंदाज में बल्लेबाजी करते रहे। सहवाग ने 151 रनों के बारे में कहा, ‘मैं स्ट्राइकर के छोर पर टिका हुआ था, दूसरे छोर पर मैंने अपने पसंदीदा गाने गुनगुनाते हुए अंपायर से बात की, जिससे मेरा दबाव खत्म हो गया।’
दौरे के बाद कुंबले ने सहवाग से वादा किया। सहवाग ने कुंबले की बात को याद करते हुए कहा,‘जब तक मैं टेस्ट टीम का कप्तान हूं, आपको टीम से बाहर नहीं किया जाएगा।’ उन्होंने आगे कहा, ‘एक खिलाड़ी सबसे ज्यादा अपने कप्तान के भरोसे के लिए तरसता है। मुझे वह अपने शुरुआती वर्षों में गांगुली से और बाद में कुंबले से मिला।’ नजफगढ़ के नवाब ने ऑस्ट्रेलिया दौरे के बाद कुंबले के नेतृत्व में 62 से अधिक के औसत से सात टेस्ट में रन बनाए।
कर्नाटक के लेग स्पिनर के नेतृत्व ने सहवाग का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया, जिसमें दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ करियर का सर्वश्रेष्ठ 319 और श्रीलंका के खिलाफ नाबाद 201 रन शामिल थे। सहवाग ने कप्तान और खिलाड़ी दोनों के रूप में कुंबले के आखिरी टेस्ट में 5/104 के टेस्ट में अपनी सर्वश्रेष्ठ गेंदबाजी की। सहवाग का कुंबले के प्रति सम्मान केवल इसलिए नहीं है क्योंकि उन्होंने उन्हें दौरे के लिए चुना था, बल्कि सिडनी में दूसरे टेस्ट में विवादों से निपटने के लिए उन्होंने कैसे काम किया। सहवाग ने कहा, ‘अगर अनिल भाई कप्तान नहीं होते तो दौरा बंद हो जाता और शायद हरभजन सिंह का करियर भी खत्म हो जाता।’
-एजेंसियां

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