हॉकी में 3 ओलंपिक गोल्‍ड मेडल दिलाने वाले बलबीर सिंह सीनियर का निधन

भारत के पूर्व हॉकी खिलाड़ी का आज सुबह 96 साल की उम्र में निधन हो गया है। उन्होंने आज सुबह करीब 6:30 बजे मोहाली के फोर्टिस अस्पताल में आखिरी सांस ली।
भारत को ओलंपिक में तीन बार गोल्ड मेडल दिलाने वाले बलबीर को 8 मई को सांस लेने में तकलीफ होने और तेज बुखार के बाद अस्पताल में भर्ती कराया गया था। उनका कोविड-19 टेस्ट भी किया गया, लेकिन वह निगेटिव आया था। इलाज के दौरान उन्हें तीन बार दिल का दौरा भी पड़ा। दिमाग में खून का थक्का जमने की वजह से वे 18 मई से कोमा में भी चले गए थे।
ओलंपिक फाइनल में सबसे ज्यादा गोल करने का रिकॉर्ड आज भी बलबीर सिंह के नाम
बता दें कि, बलबीर सिंह लंदन ओलंपिक-1948, हेलसिंकी ओलंपिक-1952 और मेलबर्न ओलंपिक-1956 में गोल्ड मेडल जीतने वाली भारतीय टीम का हिस्सा थे। 1952 ओलंपिक खेलों के गोल्ड मेडल के मैच में बलबीर ने नीदरलैंड्स के खिलाफ 5 गोल किए थे और भारत को 6-1 से जीत दिलाई थी। किसी ओलंपिक फाइनल में सबसे ज्यादा गोल करने का उनका यह रिकॉर्ड आज भी कायम है। बलबीर विश्व कप-1971 में कांस्य और विश्व कप-1975 जीतने वाली भारतीय टीम के मुख्य कोच थे।
बलबीर सिंह को 1957 में पद्मश्री मिला था, यह सम्मान हासिल करने वाले देश के पहले खिलाड़ी थे 
बलबीर सिंह को अंतर्राष्‍ट्रीय ओलंपिक कमेटी ने आधुनिक ओलंपिक इतिहास के 16 महानतम खिलाड़ियों में शामिल किया था। वे इस लिस्ट में शामिल होने वाले, देश के इकलौते खिलाड़ी थे। बलबीर को 1957 में पद्मश्री दिया गया था। तब यह पहला मौका था, जब किसी खिलाड़ी को यह सम्मान मिला था।
प्रधानमंत्री मोदी ने शोक जताया
प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने हॉकी के दिग्गज खिलाड़ी बलबीर सिंह सीनियर के निधन पर शोक जताया है। पीएम मोदी ने अपने अपना शोक संदेश ट्वीट करते हुए लिखा, ‘खेलों में उनके यादगार प्रदर्शन को हमेशा याद रखा जाएगा।’
पीएम मोदी ने अपने ट्वीट में लिखा, ‘पद्म श्री बलबीर सिंह जी को खेलों में उनके यादगार प्रदर्शन के लिए हमेशा याद रखा जाएगा। वह देश में खूब सारा गर्व और साहस लाए। वह निसंदेह एक शानदार हॉकी खिलाड़ी थे, उन्होंने मेंटॉर के रूप में भी अपनी खास पहचान गढ़ी। उनकी मृत्यु से गहरा दुख पहुंचा है। उनके परिवार और उनके चाहने वालों को मेरी संवेदनाएं।’
-एजेंसियां

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